Monaco et les pionniers de l'aviation

Que Monaco ait été pionnière dans l’histoire des jeux de casino est à peu près connu de tout le monde. Mais on sait moins que Monaco a été l’un des lieux-phares pour de nombreux pionniers de l’aviation…

En 1908, la Société des Bains de Mer et Monaco toute entière est entre les mains du fils de son fondateur. Il s’appelle Camille Blanc et il pressent que l’aviation n’est pas seulement la lubie de quelques casse-cous mais bien une activité promise à un bel avenir… Il propose alors au Prince Albert 1er de Monaco d’organiser en Principauté un grand concours d’aviation, doté d’un prix de 100 000 francs. Le concours n’a pas lieu, faute de participants, mais le ver est dans le fruit…

En 1910, Henri Rougier vient faire des essais à Monaco à bord de son avion biplan Voisin. Le 3 mars, il effectue le premier vol au-dessus de la Méditerranée. Le 9 mars, il effectue le premier vol au-dessus d’une montagne en survolant la « Tête de chien », la montagne qui surplombe Monaco.

En 1911, c’est Henri Fabre qui survole la mer à bord de son hydravion, garantissant aux spectateurs massés sur les terrasses du casino, un spectacle unique, avant que, malheureusement, son « aéroplane marin » ne se brise contre les rochers.

Les premiers concours d’aviation

En 1912, huit biplans s’affrontent pour le premier concours d’aéroplanes marins qui réunit une foule impressionnante.

En 1914, Monaco est l’étape d’arrivée du premier rallye aérien, inspiré des rallyes automobiles. Partis de Paris, les 27 appareils relient Londres, Bruxelles, Gotha, Madrid, Milan et Vienne. A Marseille ou à Gênes, ils font une escale technique, troquent leurs trains d’atterrissage contre des flotteurs, pour se poser sur les eaux du port de Monaco. Le gagnant est devenu célèbre : il s’appelle Roland Garros.

En 1921, Monaco célèbre son dernier meeting aérien : faute de place pour accueillir les participants de plus en plus nombreux, elle abandonne cette activité, fière toutefois d’avoir été pendant dix ans une pièce maîtresse des débuts de l’aviation.

1910 - Aviation à Monaco
1910 - Aviation à Monaco
1913 - Aviation à Monaco
1913 - Aviation à Monaco
1914 - Aviation à Monaco
1914 - Aviation à Monaco
1920 - Aviation à Monaco
1920 - Aviation à Monaco
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