Monte-Carlo à Hollywood

Qui ne reconnait pas sur cette photo la célèbre place du Casino de Monte-Carlo ! Et pourtant… la photo n’a pas été prise à Monaco mais dans l’enceinte des studios Universal, en 1922.

Eric von Stroheim n’a pas seulement été l’acteur que tous les cinéphiles ont vu dans La grande illusion ou dans Sunset Boulevard, il a été aussi un réalisateur fantasque et excentrique. Pour le tournage de son film Foolish Wives / Folies de femmes dont l’action se déroule à Monaco, il fit construire à Hollywood une réplique parfaite de la place du Casino dans laquelle furent placés jusqu’à 14000 figurants. Von Stroheim, décidément très perfectionniste, tenait à ce que chaque détail soit la réplique parfaite de l’atmosphère de Monte-Carlo, y compris le tintement des sonnettes destinées à appeler le personnel. Un souci du détail un peu poussé puisque Folies de femmes est un film… muet !

Ce film fut le premier à engloutir un budget supérieur au million de dollars de l’époque, dont un bon tiers fut justement consacré à cet extravagant décor, réplique de la célèbre place monégasque.

Passionnant à plus d’un titre pour les amoureux du 7ème art, Folie de femmes / Foolish wives témoigne, par son incroyable décor reconstituant au détail près la Place du Casino dans l’enceinte des studios Universal, la fascination que pouvait exercer Monte-Carlo dans le cœur des Américains, trente ans avant que les deux pays ne soient liés par un mariage aussi mythique que princier…

Place du Casino à Hollywood en 1922
Place du Casino à Hollywood en 1922
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